Открытие останков акулы в Амазонии помогло ученым доказать, что Южная Америка пережила два «великих потопа» в последние 23 миллиона лет, в ходе которых весь север континента становился дном океана, говорится в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

«Следы пыльцы в этих отложениях ясно указывают на существование двух периодов времени, когда океаническая вода из Карибского залива затапливала северо-западную часть Амазонии. Геологи давно спорят о характере пород в этом регионе, и нам удалось доказать, что они возникли на дне океана и что эти «потопы» длились недолго», — заявил Карлос Харамилло (Carlos Jaramillo) из Смитсоновского института изучения тропиков в Бальбоа (Панама).

Как рассказывает Харамилло, геологи нередко находили в Амазонии и в других регионах севера Южной Америки «странные» горные породы, которые обычно формируются на дне моря, а не в центральных участках континента.

Подобные открытия уже не раз заставляли некоторых ученых заявлять о том, что эти регионы могли быть в относительно недавнем прошлом, в доледниковую эпоху, дном мелководных заливов и морей, а также экзотических пресноводных или полупресноводных «мега-озер», просуществовавших долгое время до их исчезновения в результате каких-то геологических или климатических процессов.

Харамилло и его коллеги выяснили, что Амазония и северные регионы Южной Америки дважды затоплялись за последние 23 миллиона лет, изучая породы, сформировавшихся в равнинах и низинах на западе Венесуэлы и востоке Колумбии 18-12 миллионов лет назад.

 Здесь им удалось найти крайне необычные для суши окаменелости – зубы акул, фрагменты панцирей креветок и пыльцу растений, живущих у берегов морей или непосредственно в воде. Изучая находки и сравнивая структуру пород в разных слоях отложений, команда Харамилло пришла к выводу, что поверхность будущей Венесуэлы, Бразилии и Колумбии покрывало не пресноводное озеро, а океан.

По словам геологов, первый раз «великий потоп» Южной Америки произошел примерно 18 миллионов лет назад, когда воды Карибского залива фактически мгновенно проникли вглубь континента, продвинувшись на 2,2 тысячи километров на юг и затопив всю западную Амазонию и другие низменные участки местности. Этот потоп продлился относительно недолго по геологическим меркам  — почти все затопленные регионы заново стали сушей примерно через 900 тысяч лет после начала катаклизма.

Регионы на севере Южной Америке, затопленные во время «великих потопов»

По словам Харамилло, причины обоих потопов находилась на другом краю континента и были связана с формированием Андских гор в северной части Южной Америки. Анды возникли в результате погружения морской коры Тихого океана под западную часть континента примерно 20 миллионов лет назад, что привело не только к формированию гор, но и понижению высоты всей восточной части континента.

Сколько суши удалось затопить океану в результате подобного «перекоса» континента, ученые пока не знают, но планируют найти точный ответ, изучив образцы пород этого времени из других регионов Амазонии и севера Южной Америки.

Источник