Новые данные не вполне совпадают с устоявшимися представлениями

Считается, что многоклеточные существа стали появляться на нашей планете примерно через 2,5 миллиарда лет после того, как жизнь на Земле зародилась. Понять, как именно выглядел этот «прорыв», довольно сложно, поскольку столь древние обитатели Земли практически не оставили современным ученым «подсказок» относительно своего строения. Группа исследователей под руководством Саймона Дарро из Университета Вандербильта заявила, что эти организмы более всего напоминали трилобитов.

фото: pixabay.com

Специалисты обратили внимание на немногочисленные окаменелости живых существ, населявших планету 600-650 миллионов лет назад, во время эдиакарского периода. До сих пор, несмотря на 70 лет исследований, биологам не удалось в полной мере представить себе, какими именно были первые многоклеточные организмы и каким образом эволюция преобразовала их в современных животных. Наиболее правдоподобным считалось предположение, согласно которому древние многоклеточные, называемые рангеоморфами, напоминали современных губок и были «прикреплены» к некоей точке на протяжении всей или практически всей жизни. Поставить подобное предположение под сомнение учёным позволила наука, нечасто применяемая с подобной целью — гидродинамика.

Исследователи изучили древних существ, относящихся к роду парванкорина, которые напоминали букву Т. Предполагалось, что дуги, находящиеся в конце центрального «хребта» этих животных, позволяли им вылавливать пищу из воды, оставаясь при этом прикреплёнными ко дну. Чтобы проверить, действительно ли эти существа вели «оседлый образ жизни», специалисты создали компьютерную модель, позволяющую понять, насколько выгодной была бы для них такая тактика.

Как показало моделирование, если бы представители рода парванкорина действительно находились на одном и том же месте, изменение характера течения могло бы полностью лишить их пищи. Если же он могли плавать или хотя бы передвигаться по дну, шансы на выживание каждой особи были бы намного более высокими. Таким образом, как предполагают исследователи, древние многоклеточные могли быть значительно более подвижны, чем принято считать.

Научная работа опубликована в журнале Biology Letters.

Источник