Насекомые инсценируют собственную смерть

Группа швейцарских исследователей, представляющих Университет Цюриха, обнаружила, что самки стрекоз вида Aeshna juncea притворяются мертвыми, когда хотят избежать полового акта с самцом. Также специалистам удалось разобраться, зачем эволюция подарила этим насекомым столь оригинальный способ предотвращения нежелательного секса.

фото: pixabay.com

Наблюдая за стрекозами, специалисты обнаружили, что порой, столкнувшись с самцом, намеренным вступить с ними в половую связь, самки перестают махать крыльями, падают на землю и некоторое время лежат неподвижно, после чего продолжают свой путь как ни в чём не бывало.

Специалисты отмечают, что половой контакт с агрессивным самцом в некоторых случаях приводит к травмам и даже смерти самок. Однако дальнейшее изучение феномена показало, что стрекозы стремятся защитить себя не в ущерб продолжению собственного рода. После того, как самка уже была оплодотворена, отложила яйца и стремится покинуть прод, к ней могут подлетать другие самцы, стремящиеся спариться, и именно в этом случае стрекозы прибегают к необычному защитному механизму.

В ходе экспериментов учёные выяснили, что, притворившись мёртвыми, самкам в 60 процентах случаев действительно удавалось обмануть незваных ухажёров и избавиться от них. При этом, если исследователи подходили к самке, она сразу же «оживала» и улетала — то есть, притворяясь мёртвой, она оставалась начеку и в полной мере чувствовала и осознавала, что происходит вокруг неё. В случае, если самка мёртвой не притворялась, приближающийся к ней самец добивался своего в 100 процентах случаев.

До сих пор подобный «защитный механизм» учёные наблюдали лишь у пяти различных видов, включая пауков и богомолов, так что необычное поведение стрекоз является пусть не уникальным, но очень редким явлением, представляющим собой огромный интерес для учёных.

Новое исследование было опубликовано в журнале Ecology.

Источник