На эту мысль исследователей натолкнуло колебание количества кислорода в далеком прошлом

Вероятно, жизнь на Земле зарождалась не один раз, и смогла закрепиться лишь после нескольких «попыток». К такому периоду пришли ученые, проанализировавшие период истории планеты, который известен под названием «великая кислородная катастрофа».

фото: pixabay.com

«Великой кислородной катастрофой» называют произошедший 2,4-2,32 миллиарда лет назад резкий рост концентрации кислорода в атмосфере Земли. До сих пор предполагалось, что количество кислорода резко выросло с одной десятитысячной доли процента до намного больших значений, а затем постепенно снизилось до привычного современным жителям Земли значения, составляющего 21 процент. Однако, изучив «поведение» двух изотопов селена – селена-82 и селена-78 — специалисты пришли к выводу, что сценарий был несколько другим — количество кислорода стремительно выросло, продержалась на новом уровне 200 миллионов лет, а затем так же неожиданно упало. При этом зоны, в которых кислорода по-прежнему оставалось мало, в мировом океане сохранялись даже в период, когда в целом концентрация этого вещества в мире была высока.

Сделанные наблюдения заставили учёных отчасти пересмотреть представления о том, как на древних жителях Земли отразилась «Великая кислородная катастрофа». Считается, что причиной роста концентрации кислорода и постепенного исчезновения углекислого газа стали фотосинтезирующие организмы, остальные же живые существа постепенно приспособились к новым условиям. Благодаря небогатым кислородом участкам океана эта часть сценария осуществима — древним организмам было где «укрыться», чтобы впоследствии перестроиться.

Однако если в целом такой сценарий верен, последующее резкое снижение уровня кислорода могло привести к вымиранию жизни, «отвыкшей» существовать без него. После этого, по мнению учёных, процесс зарождения жизни повторился.

Своё предположение учёные представили в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Источник